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Mejores prácticas con 4K en sistemas AV distribuidos

Rebecca | 21 de septiembre de 2015
rebecca.bosco@nortekcontrol.com
Elan

El vídeo UHD 4K ofrece una claridad y resolución sin precedentes, pero como la mayoría de las nuevas tecnologías AV, UHD 4k viene con ciertos obstáculos. Supera el miedo, la incertidumbre y las dudas y aprende las mejores prácticas para UHD 4K en sistemas AV distribuidos y aprende cómo ELAN UltraMatrix es la mejor solución para UHD 4K tal y como existe hoy en día.

Cuando pensamos en UHD 4K, en muchos casos no estamos hablando sólo de la resolución del vídeo, sino de todas las señales que acompañan a esa resolución en el formato de vídeo de consumo HDMI. Esto incluye el audio multicanal, el contenido de la Conexión de Datos de Pantalla (DDC) como EDID y HDCP, y Ethernet 10/100 IP. Si observamos la señal de vídeo a un nivel aún más granular, podemos separar las mejoras de las características más allá de la resolución, como el alto rango dinámico, el submuestreo de croma 4:4:4, la velocidad de fotogramas, la profundidad de bits de color y la gama de colores; cada una de ellas mejora la claridad de la señal de vídeo. Pero estas mejoras tienen un coste.

La distribución de UHD 4K requiere bastante ancho de banda. En su especificación máxima (3840×2160 @ 60 FPS (HFR), HDR, color de 10 bits, YUV 4:4:4), UHD 4K requiere más ancho de banda (17,81 Gbps) del que puede ofrecer cualquier cableado o componente de la infraestructura actual, incluido el HDMI. Para llevar todos los datos de una fuente a una pantalla, hay que hacer sacrificios.

Lo más habitual es que los fabricantes reduzcan el submuestreo Chroma de 4:4:4 a 4:2:0. Esto reduce la cantidad de información de color que requiere cada píxel a la mitad, lo que a su vez reduce también los requisitos de ancho de banda (8,91 Gbps). El problema de esto es que descarta muchos de los datos que hacen que la UHD 4K sea tan clara y envolvente.

Además, algunos fabricantes están sacrificando las capacidades de velocidad de fotogramas, optando por soportar sólo hasta 30 fotogramas por segundo, en lugar de 60, lo que está bien para las películas y los contenidos de vídeo que utilizan el estándar NTSC. En el caso de los medios con gráficos generados por ordenador (CGI), como los videojuegos, o de los contenidos rodados con altas frecuencias de cuadro, como los deportes, una frecuencia de cuadro baja puede hacer que los objetos en movimiento aparezcan borrosos y con los bordes distorsionados.

Además, algunos fabricantes redujeron la profundidad de bits de 10 bits, como se admite en el Blu-ray, a 8 bits, lo que reduce en gran medida el número posible de colores que pasan de la fuente a la pantalla. La diferencia es de unos mil millones de colores, y puede hacer que las sutiles transiciones de color degradado parezcan tener un efecto moiré.

Actualmente, ningún fabricante ha creado un punto de cruce capaz de manejar formatos HDMI 2.0 de mayor ancho de banda, como UHD 4K 60 4:4:4. Los proveedores no han creado o puesto a disposición los chips necesarios para manejar este tipo de contenidos en esta fase incipiente de la UHD. Una vez que la tecnología de infraestructura para soportar la conmutación de vídeo de gran ancho de banda esté disponible comercialmente, el contenido UHD 4K se moverá con fluidez en un ecosistema AV de forma muy parecida a como lo hace ahora el contenido 1080P: con cabeceras centralizadas y audio/vídeo distribuido en varias habitaciones. Actualmente, ELAN es el único fabricante que implementa la tecnología existente para obtener la mejor experiencia UHD 4K para sus usuarios.

En la mayoría de los casos, los contenidos UHD 4K procederán de fuentes locales de streaming, como Netflix o M-GO, y de proveedores de servicios como DirectTV. Mientras que el contenido UHD Blu-ray estará disponible a finales de 2015; sólo habrá un puñado de títulos, y el primer reproductor UHD Blu-ray (de Samsung) no se enviará hasta algún momento de 2016. En la mayoría de los casos, estas fuentes, incluidos los reproductores de Blu-ray, serán locales a la pantalla. Al no tener suficiente contenido para exigir una actualización completa del sistema, los expertos creen que los consumidores probablemente sólo actualizarán una única pantalla en su casa. Hasta ahora, las cifras apoyan esta teoría, ya que los televisores UHD 4K están disponibles en algunas partes del mundo desde hace casi tres años y sus ventas representan alrededor de 2% del total de televisores de alta definición vendidos. Con una sola pantalla UHD en la mayoría de los hogares de los usuarios, la distribución de contenidos UHD 4K en este momento no tiene sentido. También hay que tener en cuenta la cuestión de la compatibilidad.

La nueva especificación HDMI 2.0 viene acompañada de un nuevo estándar de protección de contenidos digitales de alto ancho de banda (HDCP): HDCP 2.2. Este nuevo estándar no es compatible con las versiones anteriores de HDCP, lo que significa que los nuevos contenidos y componentes HDMI no son compatibles con los contenidos y componentes HDMI más antiguos.

Hasta que el contenido UHD 4K sea lo suficientemente omnipresente como para controlar varios televisores UHD HD en un hogar, y la tecnología de la infraestructura avance para soportar la distribución UHD, los integradores que deseen ofrecer a sus clientes la mejor experiencia deberían diseñar sistemas que mantengan las fuentes UHD 4K locales en la pantalla.

En situaciones en las que se utiliza un AVR o un amplificador, la señal de audio debe ser dirigida de vuelta a la cabecera utilizando un balun de audio, o con los productos UltraMatrix, utilizando la ruta de retorno de audio. El uso del canal de retorno de audio (ARC) de HDMI requiere la activación del control de la electrónica de consumo (CEC). Cuando se activa el CEC, los integradores pierden la capacidad de controlar una pantalla a través de medios tradicionales como IR, serie o IP. En su lugar, la pantalla queda vinculada a los comandos de la fuente CEC. Esto puede dar lugar a una mala experiencia de usuario; con una pantalla que se enciende cuando alguien comprueba el disco en un reproductor de Blu-ray; o que se apaga cuando el mismo reproductor entra en modo de espera aunque el usuario esté viendo contenidos de otra fuente.

Con la línea de conmutadores UltraMatrix de ELAN, conseguir audio multicanal y UHD sin compromisos en un sistema AV distribuido no solo es posible, sino que es para lo que se diseñó el producto. El UltraMatrix está repleto de funciones, como la ruta de retorno de audio, que permite a los integradores devolver el audio multicanal analógico o digital desde cualquier fuente local a la cabecera del sistema sin necesidad de activar la CEC, o la capacidad de ofrecer resoluciones 2K a 60 fps y muestreo de color 4:4:4. ELAN UltraMatrix es el único producto MRAV del mercado actual que aborda de forma integral los sistemas 4K tal y como son hoy en día. Para la UHD 4K del futuro, ELAN se compromete a proporcionar un programa de citas 4K para sus clientes una vez que la tecnología de la infraestructura se ponga al día con la capacidad del contenido 4K.

 

 

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